第742章 珊瑚之海-敵在珊瑚海

    “中將,新喀里多尼亞島上的機場暫時無法使用,6架卡特琳娜水上飛機不是在空襲中被毀,就是飛行中失聯……”

    正在自己的司令官艙里面用聽著自己的參謀長勃朗寧少將嘮嘮叨叨的報告軍情,哈爾西中將很有些不耐煩地揮揮手,說:“少將,撿重點的說。”

    “好吧,重點就是新喀里多尼亞島被日本人打瞎了。”

    “只是打瞎了……沒有登陸?”

    “目前還沒有。”勃朗寧少將回答。

    哈爾西端起自己的咖啡杯,輕輕抿了一口,思索著說:“沒有登陸,這說明攻擊新喀里多尼亞島的日本艦隊并沒有攜帶登陸部隊。”

    勃朗寧上校是艦載機飛行員出身,本身也是海軍航空兵的運用專家,所以也是一個從航空母艦指揮官的角度出發考慮問題的。他想了想,然后對哈爾西說:“中將,日本艦隊不攜帶登陸部隊有兩種可能,一是登陸部隊還在路上,需要等到戰列艦和艦載機徹底壓制新喀里多尼亞島后才會發起登陸;第二種可能就是……在新喀里多尼亞島附近水域還存在第二支日本艦隊,是日本的航空艦隊!”

    “日本的航空艦隊?”哈爾西輕輕轉動著咖啡杯,“可是潛艇偵察顯示,拉包爾的艦隊主力向西北去了……應該是去對付我們的3個破交艦隊的。”

    “也許北上的日本艦隊中沒有包括它們全部的大型航空母艦!”勃朗寧上校說,“日本人的航母數量很多,大型航母也許超過10艘,另外還有幾艘輕型航母。在航母兵力的運用上,他們的非常寬裕的。”

    “在新喀里多尼亞島附近已經有了2艘2萬噸的航空母艦……”哈爾西掰著手指頭說,“我們有3艘破交航母在西太平洋活動,如果日本人要確保他們的2條關鍵航線的安全,至少要在2條航線上各投入2艘航母。這樣6條航母的位置就可以確認了。”

    “還有5-6條航母有可能在珊瑚海等著我們!”勃朗寧上校說,“再加上伴隨2艘大和號的2艘航母,日本人那邊最多有8艘,而我們只有4艘航母。”

    “不對,不對。”哈爾西擺擺手,“上校,你的算法不對。日本人最多只有5-6艘航母可用,因為那2艘大和級對日本人而言太寶貴了。如果日本人拿它們出來充作誘餌,一定會在那2艘航母上配置大量的零式戰斗機。所以在航母數量的比較上,我們和日本人是4比6。考慮到我們的航母可以搭載比較多的艦載機,所以在飛機數量上,我們和日本航母編隊基本上可以持平。”

    “我們不去對付日本人的那兩艘大和級?”

    “不去,”哈爾西搖搖頭,“這種7萬噸8萬噸的戰列艦哪兒那么容易炸沉?我們不理它們,專找日本人埋伏的航空母艦打。拿怕和日本鬼子一比一交換也劃算,拿怕用4艘換他們3艘也不吃虧!因為我們是美國海軍,背后有全世界最強大的工業,我們的獨立級和埃塞克斯級很快就要開始批量服役了!”

    獨立級的首艦已經服役,埃塞克斯級的首艦在12月就會服役,到了43年那就是稀里嘩啦下餃子了!

    別說是4換3,就是4換2,甚至4換1,哈爾西也早晚能把山本五十六的老本都拼光。

    勃朗寧上校想了想,點點頭問:“那么……如果沒有日本航母艦隊埋伏在新喀里多尼亞島以北呢?”

    哈爾西放下咖啡杯,兩手一攤,“我們美國不是還有陸軍嗎?他們有那么多的坦克飛機和大炮,一定能保住澳大利亞的。”

    ……

    11月5日,12點20分。

    珊瑚海,新喀里多尼亞島外海約50海里,大和號戰列艦。

    山本五*將站在艦橋之內,聽著從遠處傳來的好像悶雷一樣的轟鳴,那是金剛號戰列艦和比睿號戰列艦在炮擊新喀里多尼亞島上的目標。

    這樣的炮擊已經持續了好幾天,但是美國人的艦隊卻連影子都沒有。倒是來了一些澳大利亞海軍的驅逐艦,也不敢在白天靠近新喀里多尼亞島,而是在夜間悄悄靠近,然后又在凌晨離開。

    很顯然,這是在撤退島上的人員!英美盟軍很快能要放棄新喀里多尼亞……

    山本五十六眉頭深皺,他根本沒想要占領新喀里多尼亞島。也不是不知道這個島嶼有多重要,但是他以為盟軍會死守該島,想要攻占它至少也得投入幾萬陸軍馬鹿。結果他的艦隊開了幾天炮,扔了一百多枚炸彈,盟軍似乎就開始撤退了。

    瞧著意思,只需要用拉包爾隨便運點陸軍過來,就能兵不血刃打下新喀里多尼亞島了。

    可是……美國航母在哪兒呢?難道真的不在南太平洋?

    “有大西洋戰況的通報嗎?”山本五十六突然回頭問道。

    “哦,有一些。”宇垣纏回答,“英美蘇三國組成了同盟國聯合艦隊,以美國大西洋艦隊司令官英格索爾海軍上將為司令官,以蘇聯人民委員會副主席兼國家銀行行長布爾加寧為軍事委員……”

    “國家銀行行長?軍事委員?”山本五十六愣了愣,這都什么事兒啊?

    宇垣纏又說:“這支聯合艦隊非常強大,目前已經打通了北極圈航線,還護送一批美軍抵達了英國控制的愛爾蘭島北部。”

    “什么?”山本五十六瞪了瞪眼珠子。

    “大將,”宇垣纏笑了笑,“看來德國人沒有我們的幫助,真的控制不了大西洋的海權。他們有點麻煩了,說不定在愛爾蘭島上會有激戰的。”

    山本五十六皺皺眉頭,不置可否:“那么……有美國航母在大西洋活動的消息嗎?”

    “沒有,”宇垣說,“德國人目前正在進攻亞速爾群島,守衛亞速爾群島的美軍也抵抗微弱,似乎是個棄子。”

    因為失去了大西洋的海權,這個亞速爾群島從42年春開始就一直處于被半包圍的狀態中。美國人的運輸船隊根本無法靠近,只能用潛艇和驅逐艦小批量的輸送補給。因此島上的防御力量一直不足,也無法進行有效的防御,成為棄子也就在情理之中了。

    “連亞速爾群島也成為了棄子?”山本五十六搖了搖頭,“美國人的航母一定還在太平洋。”他的語氣凝重,“如果它們還在太平洋,那么它們要么跟隨著那支正向澳大利亞開去的大型運輸船團,要么就在我們附近!”

    “司令官,不大可能在附近吧?”宇垣纏一笑,“如果在附近,它們應該會攻擊我們的。”

    山本所在的第1艦隊(旗艦是武藏號)實際上也是個誘餌,因此兩艘大鷹級航母上各有24架零式(常用)和6架彗星(常用),防空力量算是比較強大的。而且包括兩艘大和號在內的所有艦艇,在過去10個月內都先后進行了強化防空為目的的改裝。所以就算被美國人的4艘大型航母派出的飛機空襲,多半也能頂得住。

    而美國航母只要被吸引過來,那么暴露位置只是時間問題,潛伏的南云忠一的第1航空艦隊就有機會下手了。

    可是美國人的航母就算在附近,顯然也沒有上鉤。

    “不,,它們很可能在附近,即使不在,我們現在要當它們在。”山本五十六頓了頓,又說,“把所有的彗星和零式水偵都派出去!仔細搜索,不要放過珊瑚海的每一寸海面!”

    ……

    澳大利亞大陸以東,珊瑚海。

    美國第1特混艦隊旗艦,列克星敦號航空母艦。

    站在艦島二層的司令部指揮中心內,看到兩架偵查回來的sbd平穩降落后,哈爾西才收回目光:“還沒有發現日本航母嗎?”

    “沒。”勃朗寧少將搖搖頭,“巡洋艦派出的水上飛機和從澳大利亞東海岸起飛的卡特琳娜水上飛機已經搜遍了大半個珊瑚海,也沒有發現日本航母部隊主力的影子,會不會……”

    “繼續搜!”哈爾西笑了笑,“要有耐心才行。對了,日本人的那幾艘戰艦……”

    “還在新喀里多尼亞島附近用炮火轟擊島上的目標。”

    “呵呵,那么他們的航母部隊主力一定就在珊瑚海了!”哈爾西咬咬牙,“我們現在散開編隊吧。讓弗萊徹少將指揮一個以企業號和約克城號為核心的第2戰隊,和我們保持100海里距離。”

    “散開?”勃朗寧少將愣了愣,“散開的話,不容易防御空襲啊。”

    “但是也不會被日本人一網打盡,”哈爾西皺起眉頭,“現在的問題就是誰先發現對手了……我們始終要保持反擊的力量,少將,我有一種預感,在即將發生的戰斗中,我們是不會毫發無損的。但是,我們也一定會讓日本人付出沉重的代價!”

    他的話音剛落,一名艦隊參謀就興奮地大喊起來:“長官,可能有發現了!1個小時前,邦德堡派出的卡塔琳娜水上飛機在珊瑚海群島以東海域發現一艘不明身份的船只,然后就失去了聯絡。”
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